Это удивительное золото

Золото — это драгоценный металл ярко-желтого цвета, крайне редко встречающийся в природе. Его достоинства возведены человечеством в культ и активно используются в различных областях деятельности.

Уникальные свойства

В периодической системе простому элементу Au (лат. Aurum) присвоен номер 79, характеризующий количество протонов и задавая важные параметры:

  1. Химически устойчив, не поддается окислению и коррозии. Это свойство прекрасно демонстрируют ювелирные изделия, сохраняя внешнюю привлекательность и блеск долгие годы. За это качество Au относят к категории благородных металлов.
  2. По плотности занимает 7 место, входя в группу тяжелых химических элементов. Это облегчает его добычу путем обычной промывки в лотках, где оседают крупинки, мелкие чешуйки и самородки.
  3. Мягкость и пластичность позволяют изготавливать тончайшие покрытия и придавать с помощью ковки любую форму. На золочение фонтана «Самсон» в Санкт-Петербурге было потрачено всего 5 г чистого золота.
  4. Высокая теплопроводность и низкое электрическое сопротивление активно используются в электронной и космической промышленности, обеспечивая качественную сварку и защиту от инфракрасного излучения.

Происхождение

Не существует единой теории, объясняющей появление золотых запасов на планете. По последним данным, разведанный в коре и мантии земли тяжелый металл доставлен астероидами из космоса в результате взрывов нейтронных звезд, содержащих частицы и конденсаты пыли. Породы, включающие золото, находят в геологических пластах докембрийского периода. Подсчитано, что количество ценных пород, найденных на сегодняшний день, могло быть доставлено всего 160 метеоритами весом около 20 т. Расчетные объемы невелики.

Золото, виды которого встречаются в природе, можно разделить на самородки и россыпь. Первичные месторождения содержат самородные формы, включая золото с медью, серебром, цинком. Самородки весом более 10 г считаются ценной находкой. Вторичные, в виде россыпей, возникают после разрушения основных залежей. Мелкие обломки горных пород и золотоносного песка оседают на водоразделах из-за высокой плотности. В морской и речной воде повсеместно присутствует небольшое количество ценных частиц.

Рудные и россыпные находки золота — это металлы, которые в идеально чистом виде не встречаются. Добытое сырье поступает на аффинажное производство, выполняющее поэтапную очистку. Там изготавливается химически чистое золото 999 пробы. Остаточные примеси составляют допустимый по стандарту небольшой процент. Продуктом подобных предприятий становятся слитки весом от 1 г до 12 кг и полуфабрикаты фольги, проволоки, лент различной толщины и длины.

Разновидности ценных сплавов

Слитки различных размеров в основном поступают в хранилища государственных банков в качестве резервной валюты. Каждый слиток маркируется с указанием чистоты сплава, веса, материала и способа изготовления. Строго регламентируется даже вид оберточной бумаги, пленки и ящиков для хранения.

Для промышленного производства используют добавки, носящие название лигатуры, придающие сплаву прочность, износостойкость и влияющие на цвет и внешний вид изделий. Добавки упрощают работу со слишком мягким материалом и влияют на конечную стоимость товара, создавая новые виды золота. Это особенно актуально в ювелирном бизнесе, где новые цвета позволяют создавать необычные по красоте и разновидности украшения.

Добавляя в лигатуру в различных пропорциях медь и серебро, получают оттенки желтого, розового и красного цветов. Золото с добавками палладия, никеля и марганца становится белым. Зеленый цвет означает присутствие кадмия. Пурпурное или аметистовое — редкое золото с алюминием. Модное черное изготавливается при помощи железа, меди, кобальта.

Важной характеристикой ювелирных сплавов являются показатели пробы, обозначающие долю драгоценного металла. Клеймо с буквенно-цифровым обозначением наносится на внутреннюю часть ювелирного украшения. Стандарты и правила применения достаточно простые и дают покупателю возможность удостовериться в подлинности изделия и правильно оценить стоимость при покупке. В России действует мерная система проб, указывающая количество золота в 1000 г сплава. К примеру, 750 проба обозначает присутствие в сплаве 75% золота с 25% лигатуры других видов.

Денежный эквивалент

Значение золота неразрывно связано с мерилом стоимости денег. Чтобы не допустить снижения покупательной способности валюты, госбанки различных стран вводили привязку курса к золотому запасу. Денежная масса постоянно увеличивалась, а разведка и добыча горнодобывающей отрасли не успевали за этим ростом. Вплоть до введения Бреттон-Вудского соглашения в 1944 году курс устанавливался фиксировано. В рамках введения данного соглашения доллар стал единственной валютой, напрямую привязанной к курсовой планке. Остальные валюты обменивались на металлические эквиваленты через доллар. Однако в 1976 году вследствие существенного увеличения долговых обязательств США был отменен фиксированный и введен плавающий курс, действующий и по настоящее время.

На текущий момент «твердая валюта» уже не является единственным средством сохранения капитала, как было ранее. К инвестированию в этот инструмент прибегают в моменты сильных экономических потрясений и неопределенности, в более спокойные периоды альтернативой служат акционерные капиталы публичных компаний, а также различное сырье.

Удивительные факты истории

Одной из самых красивых эпох, связанных с использованием этого удивительного ископаемого, является эпоха цивилизации Инков. Об этом времени нам известно по печальным историям завоевания Нового Света европейцами. Древние жители Перу и Эквадора относились к золотому блеску как к дару богов, превращая его в великолепные украшения. Их цивилизация обладала поистине колоссальными масштабами: почти 10 миллионов человек, из которых 200 тысяч являлись войнами. Однако это не спасло их от европейских завоевателей.

В 1532 году на побережье современного Перу высадился Франсиско Писарро. Вдохновленный разгромом Инков, который совершил Кортес десятью годами ранее, полководец был готов идти до конца в поисках несметных сокровищ. Всего с 200 пешими войнами ему удалось поставить на колени могущественную цивилизацию. Все благодаря внутренним распрям и недовольству остальных племен, живущих под гнетом Инков. Взяв в плен правителя Инков, испанцы потребовали выкуп. Великий Инку, как его называли подданные, пообещал в обмен на свободу заполнить большой зал дворца золотом до потолка. Писсаро был настолько потрясен, что правитель принял это за недовольство. Тогда он пообещал заполнить второе помещение дворца серебром. Коварный испанец, не веря своим ушам, заявил, что второе помещение меньше первого. Тогда король пообещал, что заполнит второе помещение дважды. История эта закончилась печально, хотя правитель и выполнил условия договора.

Что же было среди выкупа, преподнесенного алчным оккупантам? В воспоминаниях Писсаро было перечислено огромное число блюд, чаш, драгоценностей, изразцов из храмов, созданных за долгие века многочисленными народами Южной Америки. Для удобства транспортировки захватчики поступили как настоящие варвары. Прямо на месте они переплавляли это все в слитки, высота которых заполнила тронный зал до уровня поднятой вверх руки. Золото с серебром, вывезенное на кораблях, весило около 5993 кг. Испанцам оставалось только удивляться, какие бывают золотые украшения у других народов. Однако превращенное в безликие слитки, оно навсегда изменило европейскую цивилизацию. Если переводить стоимость боевых трофеев на современные деньги, то получится около четверти миллиарда долларов.

Золото в повседневной жизни

Уникальные свойства золота использовались человечеством как средства денежного обмена, для женских украшений, в качестве культовых атрибутов. Несколько тысячелетий деньги и золото являлись практически единым понятием. Но не нужно забывать, что необычный металл сопровождает нас каждый день в быту. Его применение не только украшает, но и облегчает жизнь современного человека. В промышленности золото используется для изготовления проводников и контактных поверхностей. Покрытие зеркал, стекол и прокладок позволяет уменьшать тепловые потери и защищать от инфракрасного излучения. Тонкий слой инертного металла нивелирует влияние коррозии. В пищевой отрасли существует золотая добавка Е175. В стоматологии традиционно коронки и зубные протезы изготавливаются из сплавов этого материала. В химическом производстве золото с добавками используется при изготовлении химических приборов. Ювелиры и нумизматы прекрасно знают цену коллекционным объектам, сохраняющим свой облик благодаря уникальным качествам химически стойкого, сияющего драгоценного сплава.

Подводя итог

Для сохранения средств традиционно принято вкладывать деньги в твердую валюту, к которой относятся слитки, коллекционные монеты, ювелирные изделия. Например, число находящихся на руках у населения Индии накоплений, состоящих из золотых украшений, превышает запасы государства в 3 раза. Подобные факты основаны на жизненном опыте многих поколений. Желтый металл из-за своей исключительной ценности всегда оставался надежным способом сохранения семейных средств и гарантом будущего спокойствия.

Сегодня, когда во всем мире экономическая ситуация нестабильна, многие люди предпочитают эту драгоценность другим инвестициям. Часто неосознанно приобретая украшения, люди получают уникальное средство обмена, которое будет цениться во все времена.

Похожие публикации